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骆驼的原始祖先及其进化过程

作者:中国骆驼网   来源:www.china-camel.com  已浏览【】次  文字:【】【】【
      骆驼的进化过程,根据古生物学家就地质年代化石的研究,证明现代骆驼是由原柔蹄类动物进化而来,最早发源地是在北美洲。 
  在始新世末期(约距今5000?3500万年),北美洲气候温暖湿润,遍生茂密多汁的灌木林。当时有一种原柔蹄类的动物,体小如兔,牙有44枚,体型很接近原始兽类,前肢略短于后肢,前脚有四趾,但旁边两趾已显著变小。 
  待到渐新世中期(约距今3900万年),由于北美洲的海拔升高,地面变得硬而干燥,灌木林减少,草原面积日益扩大,草质变硬。“原柔蹄类”为了适应这种变化,逐渐进化为“二趾原驼”,形似绵羊而稍高,齿仍是44枚,前、后肢只三、四趾着地,旁边二趾完全退化。
  到中新世末期,一部分“二趾原驼”,体型继续增大成为“原驼”,体形与现代骆驼很相似。它们通过美、亚二洲相连接的白令陆桥,向亚、非大陆迁移。进入亚洲比较寒冷的荒漠地区,进化为现代的双峰驼。进入非洲和中东比较炎热的荒漠地区的,进化为现代的单峰驼。   
  另一部分“二趾原驼”,进入南美洲的安第斯山脉,经过长期分化,成为现代的原驼(A.nuanaco) 骆马(A.uicugna)、美洲驼(A.glama)和羊驼(A.alpacos)。   
  原驼与骆马,至今仍属野生。美洲驼与羊驼,是南美洲秘鲁、玻利维亚和阿根廷等国饲养较多的两种家畜,头数约在720万左右。羊驼体重在70公斤左右,主要供产毛用,平均产毛量为1.8公斤,毛较细,价格是羊毛的2?3倍。美洲驼平均体重在120公斤左右,主要供役用和肉用。若以这四种动物与骆驼相比,不但体形和团蹄小,更主要的是没有驼峰,从分类地位上看,它们既不同种,也不同属,但同属骆驼科。
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